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2006年7月23日 (日)

ビルさん

今日はビルさんが遊びにやってきました。
ビルさんは学校ではなく、教会で親しくなった友達です。日本語を勉強中とのことで、教会でわれらを日本人とみて声をかけてくれたのがきっかけです。日本語も単語帳をいつも持って歩くほど熱心に勉強しています。私も見習わなくては・・・。

今週は奥様がウクライナで孤児をサポートするボランティアに参加しているとのことで独身生活を楽しんでいるとのこと。「アウトドア派で軍隊にもいたことがあるので大丈夫だ。毎日Patapsco Riverでカヤックにのって釣りをして、釣った魚を食べて生きている」そうです。しかし、久しぶりにスーパーに行ったら帰り道に迷ってしまったといっていました。奥様が帰ってくるまで無事に生き延びられるのでしょうか・・・。

ビルさんは軍隊に5年間いた間に海外に行く機会があり、アメリカ以外の国や文化にとても興味があるとのこと。いろいろな国をみてアメリカについても中からと外からの視点を持っていて話をしていてもとても話が合います。大のバイク好きなので、講義で聞いてきたヘルメットの義務化についてバイク乗りの意見を聞いてみました。

「メリーランドではヘルメットは義務化されているけど、実際にバイク乗りとしてはどうなの?」

「個人的にはヘルメットをするのに賛成だね。だって危ないもん。」

「もし義務化されなくなったらヘルメットする?」

「僕はするね。」

「ほかのバイク乗りはどう?」

「やっぱりヘルメット嫌いな人が多いね。」

「ヘルメットが嫌いな理由って何かね?講義では視界が狭くなるとか音が聞こえなくなるとか言う話が理由だと聞いたんだけど。」

「それはどうかな?でも、僕の上司はフルフェイスのヘルメットをかぶると(某フットボール選手のように)顔からぶつかったときに顔の怪我じゃなくて首に負担がかかって頚部損傷の危険性があがる、だからヘルメットは危ないんだって言ってるね。」

「ヘルメットが嫌いなひとはやっぱりそういう理由があって嫌いなのかな?」

「いや、やっぱり嫌いだから嫌いなんだな(笑)。物事を自分の都合に合わせて解釈するんだよ。」

こういう冷静なアメリカ人もいるのだと感心したしだいです。リスクをどうどう捉えるかは個々によって大きく異なっています。

科学者が考えるリスクと世論が考えるリスクには捉え方に大きな差がある、というのも先週の講義に出てきました。

"Studies of risk perception examine the judgements people make when they are asked to characterize and evaluate hazardous activities and technologies. This research aims to aid risk analysis and policy-making by providing a basis for understanding and anticipating public responses to hazards and improving the communication of risk information among lay people, technical experts, and decision-makers. This work assumes that those who promote and regulate health and safety need to understand how people think about and respond to risk. Without such understanding, well-intended policies may be ineffective. "(P Slovic. Science. 1987 Apr 17;236(4799):280-5.)

ここでは、科学者と世論のリスクの捕らえ方に差があるのは決して知識の差や論理の不正確さが原因ではなく、悪影響が目に見えるものなのかどうか、悪影響がコントロールできるものなのかどうかの二つの軸を中心に判断されているだろうとの仮説です。逆に、知識を得ること、論理的にリスクを把握することだけではリスク正確に伝わらないということを意味しています。

「世論は目に見えないもの、コントロールできないものに対してはより大きなリスクと受け取る」ことを認識して、逆にそのギャップを埋めることも必要だと。このように過大評価されたリスクについては小さな前触れがあった場合にはそれが過剰反応を招くことも予想されること、逆に政策を考える上ではこの点を理解して”攻める”ことが必要でしょう。

ヘルメットに関して言えば、ヘルメットをかぶらないことから受けるだろう悪影響「交通事故」については重大な影響ではあるものの、あまりにもありふれていてよく目にするものであるためにあまりリスクとしては低く評価されているということか。

このような場合、先に述べたように知識や理論を積み上げてもリスクの認識を高めることにはつながらないかもしれません。もし、それが許される範囲であればヘルメットをかぶらないことのリスクをより不透明に、より不気味なものに操作する必要があるかもしれません。

ビルさんとはまったく関係のない話になってしまいました。

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2006年7月22日 (土)

あっという間に中間試験シーズンです。

オリエンテーションの翌日からさっそくSummer Termの講義が始まり、早2週間。一回目の中間試験シーズンに突入です。Summer Termは、Principle of Epidemiology, Environmental Health, Making Change through Policyの3科目。

Principle of Epidemiologyはjhsphの教授Leon Gordisの「Epidemiology」に準じて進みます。いわゆる疫学の基礎です。この本だけは日本にいるときにjhsphの先輩に当たるYantaroさんに教えてもらって一回読んでいたので、かなり余裕を持って講義を受けています。Laboもあるのですが、5人のグループに男一人。出産の体験談など女性ならではの会話についていけないことを別にすれば特に問題はなさそうです。統計の計算などは簡単なものでもExcelでやっつける癖がついていましたが、そこを計算機ひとつでやるという単純作業に快感すら覚えています。早速Laboの内容のレポートがひとつ、来週には中間試験があります。過去問を見る限りこれは何とかなるでしょう。

Environmental Healthはそのまま公衆衛生の大きな課題である環境と生体の関係について。John Links教授を中心にこれも基本的なところから講義してくれます。(興味のある方はこちらで講義を聴くことができます。なぜか誰でも見れるようになっています。)環境問題の深刻さから有害物質の測定、リスクアセスメントなどこれまであまりまとまって聞くことのない内容なので新鮮です。ただ、環境問題の深刻さを30度を越す真夏に広い講義室を長袖がほしくなるまで冷房をかけるようなアメリカで聞くことの違和感は否めません。

こちらもさっそくレポートがひとつと来週に中間試験です。今回のレポートは「環境が生体に与える影響についてかかれた論文を一つ選び、それをわかりやすい言葉で一般大衆向けの新聞記事として紹介する。」というものです。一応、眼科医なのでthe Beaver Dam Eye Sutdyから日光暴露と加齢黄斑変性の10年発症率などを選んでみました。これも何とかなるでしょう。

Making change through policyもあまり日本で聞く機会のない公衆衛生関連の政策についてケースを中心に講義されています。幼児用玩具の注意書き、バイクのヘルメット論争、銃規制から、メリーランド州で議論されているWalmartの健康保険問題などなど。どちらかというと法律関連の文献が多く、英単語もみたことがないばかりで予習が大変です。英語力のなさを実感。このままでは"relentlessly ostracized"されそうです。
幸いなことにこの科目はいわゆる試験はなく、出席をかねたクイズとエッセーでの評価です!

ということで、10年ぶりの学生生活を楽しんでおります。目下の課題は同級生との会話・・・。自己紹介から一歩突っ込んでいけないところで苦しんでいます。といっても、日本にいるときでもすぐに誰とでも溶け込めるタイプではないのですが。場所が変わっても自分だけは変わらないですよね。

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2006年7月 5日 (水)

MPH ORIENTATION DAY 1

いよいよMPHのオリエンテーションが始まりました。

まずは朝食にならびながらIDバッジ用の顔写真撮影。(前回、写真撮影が不満の残る結果だったので今回は少し思い切りよく笑ってみたが結果はどうなることやら。)朝食をとっている学生のテーブルを回っているにこやかな男性を発見。どこかで見たことのあるなと思ったらMPHのプログラム責任者であるRon Brookmeyerでした!ところで、配られた資料を見ていたらどうやら今年のfull-time MPHでは日本人は私一人・・・どうなることやら・・・。

その後、かの有名なAlfred Sommerの名前がついたSommer Hallに移動してRon Brookmeyerがプログラムについて説明。やさしい語り口と適度なジョーク、聞き取りやすい英語で大変心地よい。繰り返し「MPHは大変だと聞いているだろうが、リラックスして。リラックスして。」と強調していました。でもあまり強調されると帰って不安・・・。

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